ИНКУБАЦИОННЫЙ ПЕРИОД — отрезок времени от момента попадания микробного агента в организм до проявления симптомов болезни. Длительность инкубационного периода может варьироваться от нескольких часов и даже минут (пищевая токсикоинфекция) до десятков лет (болезнь Крейтцфельдта — Якоба). Продолжительность инкубационного периода зависит от количества бактерий или вирусов, попавших в организм и от их активности. В течение этого периода вред, наносимый организму бактериями или вирусами, незаметен из-за небольшого их количества, но постепенно число микробов возрастает, и иммунитет становится не в состоянии с ними бороться, тогда и проявляется болезнь.

Как правило, во время инкубационного периода больной человек не заразен для окружающих, но при некоторых болезнях (например ветряная оспа) выделение микробов со слюной при кашле и чиханье начинается за 1—3 дня до проявления болезни. Во время инкубационного периода, почти всегда, в организме уже можно обнаружить самого возбудителя или антитела к нему и начать лечение.

Упоминания:
1) Семинар «Инфекционные заболевания». Часть 1
2) Семинар «Инфекционные заболевания». Часть2. ОРВИ и ОРЗ. Фрагмент 1, Фрагмент 2
3) Семинар «Инфекционные заболевания». Часть 5. «Ветрянка»
4) Семинар «Инфекционные заболевания». Часть 6. «Краснуха»